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Damián es noticia (EE.UU.)

La congresista católica y demócrata por Nueva York, Alexandria Ocasio-Cortez, arremetió contra una estatua en el Capitolio de San Damián de Molokai, conocido como el Apóstol de los enfermos de lepra, y dijo que esta es un símbolo del “patriarcado”.

En una historia de Instagram del 30 de julio, la congresista cuestionó por qué no hay más estatuas que honren a mujeres históricas en el Capitolio, un lugar en el que se destaca el legado de figuras de los 50 estados de Estados Unidos.

“Incluso cuando seleccionamos figuras para contar la historia de lugares colonizados, son las historias de los colonizadores las que se cuentan y casi de nadie más”, escribió la representante junto a una fotografía del santo Apóstol de Molokai.

En 1969 el estado de Hawai decidió honrar a San Damián De Veuster junto con Kamehameha I en la colección nacional que está en el Capitolio de Estados Unidos.

Ocasio-Cortez cuestionó que en ese lugar esté la imagen de San Damián y no de la “Reina Lili’uokalani de Hawai, la única reina que gobernó Hawai”.

“Esto no es para disputar cada una de las estatuas”, indicó y cuestionó que los “patrones” en la “totalidad” de las estatuas en el Capitolio revelan que honran “casi solamente a hombres blancos”.

“¡Así es como se ve el patriarcado y la cultura supremacista blanca!”, resaltó la congresista.

“No es radical ni loco entender la influencia que la cultura supremacista blanca ha tenido históricamente en nuestra cultura y cómo impacta hoy en día”, agregó.

La oficina de Ocasio-Cortez dijo a CNA, agencia en inglés del Grupo ACI, que “hay patrones que han emergido entre todas las estatuas del Capitolio: casi todos hombres blancos. Cada individuo puede ser valioso y moral, pero borrar deliberadamente a las mujeres y a la gente de color de nuestra historia es un resultado de la influencia del patriarcado y la supremacía blanca”.

Dallas Carter, originario de Hawai y catequista de la Diócesis de Honolulú, explicó a CNA que San Damián “dio su vida” sirviendo a la colonia asilada de enfermos de lepra en la península de Kalaupapa en la isla de Molokai.

“Cualquier hawaiano aquí que es consciente de su historia –los hawaianos lo somos– y defendería completamente, católicos o no, el legado de Damián como un hombre que fue abrazado por muchos y que es un héroe para nosotros por su amor a la gente hawaiana”, comentó.

“No lo juzgamos por el color de su piel. Lo juzgamos por el amor que tuvo por nuestra gente”, agregó Carter.

El catequista recordó que el gobierno hawaiano del tiempo de San Damián “no sabía cómo lidiar con los enfermos de lepra” y “nadie quería lidiar con [la colonia] Kalaupapa”.

Carter precisó que el mismo Damián tenía miedo de servir a los enfermos pero “luego de un tiempo, y eso está muy claro en su diario y en los escritos de la gente hawaiana en ese tiempo, se sintió enamorado de esta gente”.

Carter dijo a CNA que los hawaianos aman a San Damián y explicó que la entonces reina Lili’uokalani, mencionada por Ocasio-Cortez, convirtió al sacerdote en Caballero Comandante de la Orden Real de Kalakaua en 1881, por sus “esfuerzos para aliviar los problemas y mitigar las penas de los desafortunados”.

El catequista destacó además que San Damián de Molokai es el único sacerdote santo del martirologio hawaiano “que habló el idioma nativo”. “Él amó y abrazó nuestra cultura” y así “fue parte de nuestro reino. Fue uno de nosotros”.

 

02/08/2020

  • 1. Fr. David ha scritto il 03/08/2020 alle 15:45:

    The Congress representative from NY says many good things with which I agree. But unfortunately  on the subject of  Saint Damien she has missed the point. A position, far more nuanced is called for. Ms. Ocasio-Cortez  ought to distinguish the  mind-set of those who choose statues for Capitol Hill and the mind-set of Damien de Veuster. If one may be said -anachronistically-to be short-sighted by patriarchy, the same cannot be said for Damien. Damien first experienced the marginalizing effects of Hanson's Disease while working on the island of Hawaii (1864-1873) and was therefore fully conscient and  whole hearted in his dedication to the ostracized of society when he served 1873-1889 at Kalaupapa and Kalawao, Molokai. To study his biographers and his own letters is to marvel at his solidarity with those who suffered this terrible disease, fostered in the Sandwich Islands in those days through an earlier form of modern globalization. Far from a patronizing, patriarchal approach and progressively freed of  ideological biases,  Damien became one with those whom he humbly and skillfully served.  Representative Ocasio-Cortez  would in fact be greatly helped in her own praise-worthy mission to know the story of Damien in its context and its beneficial and long lasting effects on the whole world of those who are banished from society.

  • 2. Richard ha scritto il 01/08/2020 alle 20:38:

    I'm certainly glad you quoted Dallas Carter as well as the congresswoman from New York. I've known Dallas is a Catholic. I was unaware AOC was until I read it here.