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Entrevista a Johnathan Hurrell sscc, de la Provincia de EE.UU.

“La resistencia del pueblo tongano
para recuperarse, 
reponerse y reagruparse
como nación encuentra 
su fuerza en su profunda fe”
 
 
 
¿Recuerdas cómo comenzó la Congregación en Tonga?
 
Tonga ha tenido una larga relación con la Congregación, incluso antes de que se convirtiera en una misión de la Congregación.
 
Durante al menos cuarenta años, el P. Lane Akiona (provincial) ha sido el capellán tongano en Hawai para las comunidades de Tonga. El P. Marisi Palepale es en parte tongano, con vínculos familiares, y lleva mucho tiempo deseando una misión en Tonga. Tanto el P. Lane como Marisi visitaban Tonga, a los obispos eméritos, a los miembros de la familia con vínculos con los tonganos en Hawái y en el resto de los Estados Unidos.
 
El P. Chris Kaitapu es tongano y el P. Johnathan Hurrell es en parte de Tonga, ambos con lazos familiares en Tonga.
 
Desde hace tiempo se debatía si los SSCC podrían comenzar una misión en Tonga y en 1998 se creó una casa de ‘Venid y ved’ en Tonga bajo la dirección de Clyde Guerreiro. El objetivo era tener una presencia en el Pacífico con fines vocacionales, reconociendo que las vocaciones requerían presencia. Lamentablemente, los líderes siguientes no apoyaron este intento y la casa se cerró.
 
Con estos antecedentes, el actual obispo de Tonga, el cardenal Soane Patita Paini Mafi, invitó a la Congregación a establecer una misión en Tonga. El Gobierno General dio su permiso en noviembre de 2012. Los primeros miembros SSCC en llegar fueron los PP. Chris Kaitapu (Tonga), Clyde Guerreiro (Hawái), Francis Nayak (India) y Paul Zaccone (Hawái). Chris es el actual capellán de la Comunidad de San Pablo. Clyde fue capellán de la comunidad de habla inglesa, vicario parroquial de la Basílica, confesor de las Hermanas Carmelitas. Francis trabajó con Cáritas Tonga y realizó otros proyectos de ayuda, llegando a construir unas 32 viviendas para los asentamientos más pobres de Tonga. Paul fue profesor en el colegio Api Foóu.
 
¿Cuál es la realidad de nuestra presencia congregacional en Tonga actualmente?
 
Lamentablemente, nuestra presencia SSCC pende de un hilo. La anterior administración trató de cerrar la misión, principalmente, creo, por cuestiones financieras de la provincia de EE.UU. La solicitud de cierre fue rechazada por el Superior General hasta que se pudiera realizar un mayor discernimiento. El Cardenal desea que la misión SSCC continúe y crezca en Tonga.
 
En Tonga vive ahora nuestro hermano Chris Kaitapu, ¿a qué se dedica?
 
Sigue siendo párroco de San Pablo y confesor de las carmelitas, además de vicario parroquial de la basílica.
 
Tienes familia en Tonga. ¿Se vio afectada por el volcán y sus consecuencias?
 
Sí. Daños en algunas casas, pero afortunadamente la mayoría de las familias de los hermanos de Tonga se salvaron de sufrir daños estructurales graves.
 
En la Provincia de EE.UU. hay varias vocaciones en la actualidad, ¿cuántas provienen de Tonga?
 
Además de los padres Marisi, Chris y Jonathan, tenemos a los hermanos Semisi Pulotu (que ha sido ordenado diácono el 19 de marzo), Saiah Fangaá (votos perpetuos), Lomano Tonga (votos temporales) y Soane Siua (votos temporales). De los 18 estudiantes tenemos actualmente 4 son de Tonga. La anterior administración provincial impuso una moratoria a las vocaciones del Pacífico debido a las restricciones financieras. Esta medida se ha levantado y los esfuerzos vocacionales continuarán. Marisi, el encargado de las vocaciones para el Pacífico, visitará pronto a los candidatos con los que ha tenido contacto en Tonga y Samoa.
 
¿Cómo está la situación ahora, tras la erupción del volcán submarino que provocó un tsunami que afectó, entre otros, a Tonga?
 
El esfuerzo de limpieza y reconstrucción en Tonga ha sido enorme. Principalmente financiado por los tonganos en el extranjero, el FMI, gobiernos extranjeros, diferentes ONG y organizaciones eclesiásticas. Básicamente, Tonga está recuperando poco a poco su equilibrio y está saliendo de un manto de ceniza y de un reciente ataque de Ómicron.
 
¿Cómo está siendo la respuesta internacional de ayuda?
 
Ha sido inmensa.
 
Tras esta devastación, ¿cómo está viviendo su fe el pueblo de Tonga?
 
La fe y la familia están en el centro de la sociedad tongana. Los domingos son sagrados y todos los negocios, escuelas y tiendas están cerrados. La resistencia del pueblo tongano para recuperarse, reponerse y reagruparse como nación encuentra su fuerza en su profunda fe.
 

Chris Kaitapu en Tonga 
 








 
  

01/05/2022