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Entrevista con Ultan Naughton sscc, de la Delegación de Irlanda-Inglaterra

“Al estar abierto a los estudiantes,
espero desterrar algunos de los prejuicios
que existen hacia la fe católica”


Ultan Naughton sscc está trabajando pastoralmente con jóvenes en los últimos años del ámbito universitario en Dublín (Irlanda).

¿Cuándo comenzaste a trabajar como capellán en la Universidad Tecnológica y cómo ha sido esa experiencia?

Gracias, saludos a todos los hermanos, hermanas y rama secular de todo el mundo. Sí, tienes razón, he estado trabajando en la Universidad Tecnológica de Dublín. Sin embargo, he trabajado con jóvenes toda mi vida en grupos deportivos, de voluntariado y religiosos, así que esto no es nuevo para mí. En la Universidad me ocupo de los departamentos de Ciencias Biológicas y de la Salud; Ciencias Químicas y Biofarmacéuticas; Física, Ciencias Clínicas y Optometría; Matemáticas; Informática y Datos; e Ingeniería Eléctrica y Electrónica. Me ocupo de los estudiantes, desde los de licenciatura hasta los de doctorado, incluidos los Erasmus y los estudiantes internacionales. Con la responsabilidad de más de 5000 estudiantes, estaba constantemente ocupado. Es una experiencia que disfruto mucho: trabajar con profesores, personal de administración y otro personal de apoyo para ayudar a los estudiantes a superar una miríada de problemas diferentes que pueden experimentar: física, social, emocional, sexual, financiera, espiritualmente, etc.

¿Qué desafíos has encontrado en este ministerio con los jóvenes estudiantes?

Como acabo de aludir, hay una enorme variedad de retos, algunos de los cuales sin duda son universales, y otros más específicos del contexto irlandés, como resultado de más de 25 años de informes sobre abusos de diversa índole en la Iglesia irlandesa. Olvidamos que se trata de una dieta con la que se ha alimentado a estos universitarios durante toda su vida, con consecuencias evidentes. Estamos asistiendo a un enorme aumento del número de personas que solicitan ayuda por problemas de salud mental, siendo la ansiedad, la depresión, las autolesiones y las ideas suicidas un grave motivo de preocupación. También aumenta el estrés causado por las rupturas familiares o sentimentales y la incertidumbre económica. Pero no podemos olvidar el alcoholismo y la drogadicción y sus consecuencias; la falta de sueño debida a los compromisos laborales y de estudio; el exceso de tiempo frente a una pantalla en línea y los problemas asociados; los largos desplazamientos al trabajo; el acceso a un alojamiento adecuado; la falta de espiritualidad -y aquí en Irlanda- el miedo a ser identificado como un cristiano que va a la Iglesia, etc. A esto hay que añadir los estudiantes y el personal que fallecen en el transcurso del curso académico, o de algún familiar. La Universidad cuenta con unos 30.000 estudiantes y 3.500 miembros del personal de 140 nacionalidades diferentes, por lo que las muertes son inevitables y el impacto puede ser tremendo.

¿Cuáles son las principales inquietudes de los jóvenes con los que te has encontrado?

Gran parte de las preocupaciones giran en torno a las cuestiones que acabo de mencionar, pero no podría empezar a enumerarlas todas. Un estudiante universitario internacional que tiene que pagar unos 15.000 euros de matrícula antes de encontrar alojamiento, alimentarse y vivir en Dublín tiene necesidades y preocupaciones muy diferentes a las de un estudiante de doctorado que normalmente es un poco mayor, a veces casado y con hijos, que sufre rupturas sentimentales y en ocasiones lucha por conseguir la financiación necesaria para sacar adelante su tesis. A muchos de los estudiantes internacionales les resulta un poco abrumadora la agenda antirreligiosa y pro LGBTQ+, por lo que las preocupaciones varían drásticamente. Mi papel es apoyar a todos los estudiantes, no sólo a los que se identifican como religiosos, estando disponible y siendo sensible a ellos y a sus necesidades específicas. Mi puerta está siempre abierta y no es necesario pedir cita. A menudo, cuando descubren que soy sacerdote, espero que algo de cómo les he tratado y respetado les ayude a plantearse cuestiones más importantes sobre la vida. Al estar abierto a los estudiantes, espero desterrar algunos de los prejuicios que existen hacia los sacerdotes o la fe católica, y ser el rostro de la Iglesia que algunos no conocen. Como es una universidad laica, se espera que seamos capellanes de TODO el personal y de TODOS los estudiantes. Por lo tanto, el trabajo tiene que hacerse, un poco como el fundador Pierre Coudrin, clandestinamente. Pero, al igual que el fundador, hay que hacerlo. La Buena Madre fue influenciada por el Buen Padre, por su apertura y actitud; vio algo en él que le gustó, y yo espero ser lo mismo para muchos de los estudiantes con los que me relaciono. 

Vivimos en un mundo en constante cambio y con múltiples desafíos, ¿cómo afecta esto a los jóvenes?

Trabajar con estudiantes universitarios es fantástico, ya que vislumbras y te inspiras en su entusiasmo y sus ganas de vivir. Creen que el mundo es suyo, y así es. Los universitarios de hoy, como todos los de antes, tienen retos a los que enfrentarse: académicos, problemas de salud mental e igualdad de acceso a los servicios. Hay nuevas formas de comunicarse o falta de comunicación que pueden causar aislamiento social y soledad. Los medios digitales y sociales y el crecimiento de nuevas plataformas hacen que muchos vivan en una realidad virtual. El ciberacoso y la preocupación por la seguridad en línea. El impulso a la igualdad, la diversidad y la inclusión, las nuevas palabras de moda, a menudo suenan vacías para una persona religiosa en una universidad laica que se siente marginada; o una persona con una discapacidad para la que la inclusión sigue siendo difícil; o alguien de un entorno desfavorecido que no tiene igualdad de acceso.

Algunos estudiantes pueden mostrar una falta de compromiso con todo lo que no sea lo que les ayuda a ellos mismos; algunos evitan escuchar cualquier cosa que cuestione su sistema de creencias o la narrativa predominante, y evitan escuchar a la otra parte creyendo completamente en una agenda. Se supone que la Universidad es el lugar donde se debaten las ideas. Sin embargo, no podemos culpar a los estudiantes de muchos de estos problemas: ¡también son problemas de la sociedad y de la vida religiosa! Pero no todo es malo. Hay que recordar que muchos estudiantes suelen estar a la vanguardia en el fomento de la concienciación sobre el clima, las cuestiones de igualdad, el respeto a todas las personas y una fuerte conciencia de justicia social. Es mucho lo que tenemos que ayudar a los estudiantes, pero también es mucho lo que podemos aprender de ellos.

¿Cómo es la relación de los jóvenes con la Iglesia en tu ámbito y en Irlanda?

Creo que es justo decir que hay una falta de interés o compromiso con la Iglesia o la religión organizada por parte de la gran mayoría de los estudiantes. Eso no quiere decir que no haya espiritualidad, o que haya estudiantes para los que la fe es importante, pero la mayoría no son conscientes de lo que la fe o la espiritualidad significan realmente para ellos. Ahí es donde la visibilidad, el apoyo y la orientación son tan importantes, y abrir la belleza de la fe católica a sus mentes inquisitivas. Los que muestran algún interés por su fe, lo hacen muy discretamente y la mayoría no está preparada para ninguna manifestación pública obvia de la misma. Se necesitan nuevas formas de construir comunidad, ya que muchos jóvenes buscan comunidad y sentido de pertenencia. Hay que recordar que, para conseguir algo en una universidad laica, se depende de la buena voluntad de muchos miembros del personal, algunos de los cuales son más anticatólicos que los estudiantes en general. Es muy doloroso ser objeto de tanta sospecha y, a veces, hostilidad, pero yo sigo con mi trabajo tranquilamente. Sólo tenemos que ser creativos y encontrar maneras de evitar todo esto para comprometer y apoyar a los estudiantes y empezar a evangelizar o reevangelizar a los jóvenes. Pero la Iglesia en general también tiene que participar.

¿Qué está suponiendo para ti, como religioso de los sscc, esta experiencia?

Sin ser demasiado espiritual, es una cruz que hay que soportar. Así como Jesús sufrió, también nosotros sufrimos como consecuencia de una Iglesia que no escuchó el clamor de los pobres durante mucho tiempo y encubrió los pecados de algunos dentro de su propio rango. Esta es la consecuencia de esa falta de liderazgo. En Irlanda, el poder de la Iglesia era omnímodo, y ahora conviene a algunos asegurarse de que no sólo no tengamos poder, sino tampoco voz. Lo llevo todo a mi Adoración, y dejo que los Sagrados Corazones de Jesús y María, lo desentrañen todo a su tiempo, no al mío. Muchos han predicho el fin de la Iglesia en el pasado, y eso no sucedió. También es un recordatorio de los sacrificios de muchos de nuestros hermanos que murieron por la fe: nuestros mártires españoles y nuestros hermanos de la Comuna de París. Como Damián de Molokai, mi llamada como hermano SSCC es llegar a los marginados y a los que sufren de cualquier manera, y como los fundadores, confiar en la divina providencia. Tenemos gigantes en nuestra Congregación, vivos y muertos, de los que puedo sacar fuerza e inspiración. Lo más importante es que hagamos algo, que no nos rindamos.  Dejemos que el Espíritu nos guíe.

A finales de 2023 comenzaste en la Universidad de la Ciudad de Dublín, en el Colegio San Patricio. Cuéntanos en qué consiste este servicio y cómo está resultando esta nueva experiencia.

Sí, el arzobispo de Dublín me ha pedido que asuma un nuevo cargo. Todavía estoy conmocionado por la petición. La nueva universidad forma a la mayoría de los profesores de primaria y secundaria de Irlanda, muchos de los cuales trabajarán en escuelas católicas de todo el país. Así que es un gran reto que estoy deseando afrontar. Como aún es pronto, tendréis que volver a verme el año que viene para que os lo cuente todo. Por ahora, se trata de conocer el campus, a los que mueven los hilos en él, y luego llegar a conocer a tantos estudiantes como pueda. También tengo que ocuparme de una iglesia muy grande en el campus y soy capellán de una escuela primaria que este año celebra 130 años. Así que me esperan tiempos interesantes, y otro capítulo por escribir en los próximos años. ¡Deséenme suerte! A los Sagrados Corazones de Jesús y de María, Honor y Gloria. Amén.


Ultan sscc con un grupo de capellanes en prácticas del programa de máster
en el campus de St Patrick de la Dublin City University.

 

01/04/2024